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2021년 03월 09일 Tuesday
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한국인이 좋아하는 베트남산 바나나 '불안정한 품질' 논란

[아시아타임즈=김태훈 기자] 바나나 등 베트남 농산물이 해외시장 진출을 노리고 있지만 불안정한 품질이 논란이다. 6일(현지시간) 베트남 현지매체 베트남플러스에 따르면 최근 산업전문가들은 베트남산 농산물이 롯데마트 등을 통해 한국 등 해외로 수출되는 기회를 가질 수 있지만 품질과 안전, 위생 기준을 충족하지 못해 상황이 여의치 않다고 지적했다. 롯데마트에 따르면 베트남산 바나나에 대한 한국 소비자들의 인기가 높은 만큼 기준만 충족하면 수출에 큰 문제가 없겠지만 이를 위해서는 우선 품질과 공급이 안정적인 수준을 유지해야 한다. 베트남의 대표 농산물에는 망고, 바나나, 리치, 용과 등이 꼽히는데 품질이 기준을 충족하지 못하는 문제로 인해 롯데마트와 일본 유통업체 이온그룹 등이 운영하는 가게 선반에 쉽게 오르지 못하고 있는 것이다. 이온그룹을 통해 수출된 베트남 농산물 규모는 지난 2017년 2억 달러에서 지난해 5억 달러 이상을 기록해 증가세를 보였다. 다만 전문가들은 베트남 농부들이 해외 유통업체들을 통해 더 많은 수출 기회를 얻으려면 품질 개선에 더 큰 관심을 기울여야 한다고 조언한다. 시장전문가 브 빈 프는 “해외 유통업체들을 통한 베트남산 농산물 수출을 늘리기 위해서 품질 기준을 충족시키려는 베트남 현지업체들의 노력이 필요하다”고 설명했다.

美상원, 2100조원 규모 경기부양책 통과… "과도한 재정정책" 비판

[아시아타임즈=김태훈 기자] 1조9000억 달러 규모의 경기부양책이 미국 상원을 통과했다. 그러나 3개월만에 또 다시 추진되는 대규모 재정지출에 대한 비판의 목소리가 만만치 않다. 6일(이하 현지시간) 미국 경제매체 CNBC 등에 따르면 이날 상원에서 민주당 의원 전원이 찬성표를 던지면서 경기부양책이 가결됐다. 이달 9일 하원 표결을 거쳐 14일 전까지 조 바이든 대통령의 서명 절차만 남았다. ‘미국 구조 계획’이라는 이름의 이 경기부양책에는 연간소득 8만 달러 미만의 미국인 성인에게 1인당 1400달러를 지급하는 방안과 실업급여 지급액을 주당 400달러에서 300달러로 낮추는 대신 지급기한을 오는 9월까지 늘리는 내용이 포함됐다. 또한 코로나19 사태로 인해 큰 타격을 입은 항공사들의 급여 지원을 위한 140억 달러 예산과 코로나19 검사와 월세를 내지 못하는 국민들과 개강을 앞두고 있는 학교들에 대한 지원도 담겼다. 그러나 이 경기부양책에 대한 비판의 목소리가 나온다. 우선 최저임금 인상안은 빠졌다. 버니 샌더스 버몬트주 상원의원 등은 법정 최저임금을 시간당 7.5달러에서 15달러로 인상하자고 주장했지만 공화당과의 논의 과정에서 제외됐다. 또한 과도한 재정정책이라는 지적도 나온다. 지난해 12월 말 경기부양책이 통과된 뒤 불과 3개월도 채 되지 않아 또 다시 엄청난 재정을 지출하는 것이 타당하냐는 것이다. 래리 서머스 전 재무부 장관은 경기부양책 때문에 경기가 과열될 수 있다고 지적하기도 했고, 미치 매코널 공화당 상원 원내대표도 “이는 경기부양책이 아니라 진보주의자들의 패러디에 불과하다”고 비판했다.

中서 제기된 '의무교육기간 단축론'… 이유는?

[아시아타임즈=김태훈 기자] 중국에서 청년층의 노동시장 참여율을 끌어올리기 위해 의무교육기간을 단축하자는 제안이 나와 찬반토론이 펼쳐졌다. 7일(현지시간) 중국 관영 환구시보에 따르면 최근 중국 광둥성 사오관의 장 홍웨이 산업무역연맹 회장은 의무교육기간을 초등학교 5년, 중학교 3년, 고등학교 2년으로 개편해 현재 총 12년에서 10년으로 줄이자는 제안을 내놨다. 그에 따르면 현재 중국 학생들은 19세에 고등학교를 졸업한 뒤 대학교에 진학하면 26~27세에 구직활동을 시작하는데 자신이 원하는 일자리를 곧바로 찾는 것은 아니므로 30세는 돼야 본격적으로 일을 시작한다는 것이다. 문제는 여성의 경우 퇴직연령이 55세로 30세에 일을 시작하면 고작 25년 간 일하게 되므로 오히려 공부한 기간보다 일하는 기간이 더 적다고 장 회장은 지적했다. 또한 그는 의무교육기간을 단축하면 가족 부양 부담이 줄어드는 것은 물론 사회적 문제인 고령화 대비에도 큰 도움이 될 것이라고 설명했다. 전문가들은 장 회장이 핵심을 짚지 못하고 있다고 비판했다. 고령화는 단순히 의무교육기간을 단축하고 노동시장 참여율을 끌어올린다고 해서 해결될 문제가 아닌 데다 청년층이 구직에 어려움을 겪는 현상에는 경제적 및 기술적 변화에 따른 일자리 변화 등 다양한 요인이 작용하고 있다는 것이다. 결국 의무교육기간을 줄이는 것이 해결책이 아니라 학교를 졸업한 뒤 취업까지 드는 시간을 최대한 단축할 수 있도록 교육 시스템이 실무에 적합하도록 개편돼야 한다는 것이 전문가들의 설명이다. 중국 베이징 소재 21세기교육연구소의 시옹 빙치 디렉터는 “의무교육기간을 10년으로 단축하는 것은 학생과 가족들의 부담을 줄이지 못할 것이며 오히려 더 많은 교육 문제를 야기할 것”이라며 “이보다 학생들의 더 나은 성장을 돕기 위한 포괄적 조사가 필요하다”고 설명했다.

아직 안 끝났다… 태국서 주말 반정부 시위 이어져

[아시아타임즈=김태훈 기자] 지난해 전 세계의 주목을 받은 태국 반정부 시위가 올해에도 시작될 조짐을 보이고 있다. 7일(이하 현지시간) 태국 현지매체 방콕포스트, AFP통신 등에 따르면 6일 태국 수도 방콕에서는 수백명의 반정부 시위대가 모여 쁘라윳 짠오차 태국 총리의 퇴진과 왕실을 비판하면 최대 15년의 징역형에 처할 수 있는 왕실모독죄 개정을 요구했다. 또한 시민운동가이자 반정부 시위를 이끌었던 안찬을 석방하라고 목소리를 높였다. 이에 대항해 태국 경찰은 병력 약 4800명을 배치했다. 시위과정에서 20명 이상이 체포됐는데 경찰 사망자 1명이 나온 것으로 나타났다. 시위대는 “쁘라윳 총리 물러나라! 왕실모독죄 없애라!”고 외쳤다. 한 시위자는 “청년층은 나와 같은 목적을 가지고 있다”며 “나는 폭력이 두렵지 않으며 새로운 정부를 원한다”고 강조했다. 경찰은 시위양상이 더 격화될 수도 있음을 우려했다. 반정부 시위대의 요구에도 불구하고 왕실모독죄가 개정되기는커녕 쁘라윳 총리는 자리에서 물러나지 않았으며, 미얀마에서도 군부가 쿠데타를 일으키며 민주화 시위가 발생한 것이다. 쁘라윳 총리는 지난 2014년 쿠데타로 정권을 장악한 인물로 미얀마 군부에 대한 비판 의사를 밝히지 않고 있다. 수와트 차엥요드숙 태국 경찰 부국장은 “시위대는 점점 더 격해지고 폭력적으로 변하고 있다”며 “당국은 상황을 유심히 지켜볼 것”이라고 밝혔다. 한쪽에서는 규모가 작긴 하지만 정부를 지지하는 시위대도 발견됐다. 이들은 태국 왕실과 정부를 존중하는 태도를 보여야지 반기를 들어선 안 된다고 주장하고 있다. 가게를 운영하는 테우씨는 “우리는 왕실에 대한 우리의 감정과 사랑을 보여주고 싶다”며 “우리의 군주제는 개혁될 필요가 없다”고 말했다.

코로나가 중국서 왔다고?… 독일 출판사에 中국민들 '반발'

[아시아타임즈=김태훈 기자] 독일에서 코로나19 바이러스가 중국에서 발생했다는 내용을 담은 책이 출판돼 중국 국민들이 반발하고 있다. 8일(현지시간) 중국 관영 환구시보, 홍콩 애플데일리에 따르면 최근 독일에서는 코로나19 바이러스가 중국에서 넘어와 전 세계로 퍼지고 있다는 내용을 담은 유아용 그림책이 출판되자 독일 내 중국인 커뮤니티가 출판사에 사과를 요구하며 법적조치까지 취하겠다고 주장하고 있다. '안나와 모리츠를 위한 코로나 무지개'라는 제목의 이 그림책에서 한 아이의 아버지가 코로나19 바이러스가 중국에서 전 세계로 퍼져 사람들이 고열과 기침에 시달리고 있으며, 심각한 경우 호흡곤란까지 호소하고 있다고 설명한 것이다. 이러한 내용에 독일 내 중국인 커뮤니티와 네티즌들은 분노했다. 일부 네티즌들은 이 그림책의 평점을 깎아내리며 부정적인 리뷰를 작성하기도 했다. 만약 이러한 인식이 퍼진다면 중국 학생들이 학교에서 차별을 받을 것이라고 걱정하는 의견도 나왔다. 독일에 거주하는 한 중국 국민은 “사람들은 출판사가 리콜 조치를 하지 않을 경우 문제가 생길 것이라는 사실을 알고 있다”며 “이는 메시지 전달에 유용한 조치”라고 말했다. 지난해 2월에는 독일 언론 슈피겔이 코로나19 바이러스는 중국에서 만들어졌다고 주장했다가 중국 국민들의 분노를 사기도 했다.

미 상원, '2140조원' 초대형 부양법안 통과...바이든 "큰 발걸음 내디뎌"

[아시아타임즈=김지호 기자] 미국 상원은 6일(현지시간) 조 바이든 대통령이 추진한 1조9000억 달러(약 2140조원) 규모의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 구제법안을 통과시켰다. 이날 로이터통신과 CNN 등 외신을 인용한 연합뉴스에 따르면 상원은 전날부터 이어진 밤샘 회의를 통해 지난달 하원이 통과시킨 해당 법안 일부를 수정해 찬성 50표, 반대 49표로 법안을 가결했다. 표결에는 민주당 의원 전원이 찬성을, 공화당 의원은 모두 반대표를 던지는 등 사실상 당론 투표로 진행됐다. 상원 지형은 공화당과 민주 성향 무소속을 포함한 민주당이 50석씩 반분하고 있는데, 댄 설리번 공화당 의원이 장인 장례식에 참석하느라 표결에 불참했다. 법안은 하원으로 보내져 별도 표결 절차를 거치게 된다. 하원에서 통과되면 바이든 대통령의 서명으로 법안이 발효된다. 스테니 호이어 민주당 하원 원내대표는 상원 가결 직후 성명을 내고 오는 9일 하원 표결에 부칠 예정이라고 밝혔다. 현재 하원 의석 배분이 민주당 221석, 공화당 211석 등으로 민주당이 과반이라는 점에서 상원에서 통과한 안이 처리될 가능성이 매우 크다. 척 슈머 민주당 상원 원내대표는 하원이 법안을 통과시킬 것이며, 바이든 대통령은 연방정부의 강화된 실업급여가 종료되는 14일까지 서명할 것이라고 언급했다. 연합뉴스에 따르면 바이든 대통령은 상원 가결 직후 백악관 연설에서 환영 의사를 밝히면서 "미국인에 대한 도움이 오고 있다고 약속했는데 오늘 그 약속을 이행하기 위한 큰 발걸음을 내디뎠다"고 말했다. 그는 "분명히 쉽지 않았고 항상 좋았던 것만은 아니었다"며 "하지만 이 법안은 매우 절실히, 긴급하게 필요했다"고 강조했다. 또 이 법안이 코로나19 백신 생산과 배포 속도를 올릴 것이라고 밝혔다. 상원이 가결한 법안에는 성인 1인당 1400달러(약 158만원) 현금 지급, 실업급여 추가지급 연장, 백신 접종과 검사 확대, 학교 정상화 지원 등의 내용이 담겼다. 다만 현금 지급의 경우 연간 8만 달러(약 9000만원) 미만 소득자 또는 연간 16만 달러 미만 소득 가족으로 자격 기준을 강화했다. 앞서 하원이 통과시킨 안은 현금 수령 자격을 개인 10만 달러(약 1억1000만원), 부부 20만 달러가 상한이었다. 현금 수령 미국민의 수가 기존 법안에서보다 준 것이지만, 자격이 되면 작년 12월 통과된 600달러 지급안과 더해 총 2000달러를 받게 된다. 이와 관련해 바이든 대통령은 미국 가정의 85%가 현금을 지급받을 것이며 두 자녀를 둔 연간 10만 달러 미만을 버는 부부는 5600달러를 받을 수 있다며 1인당 1400달러 현금이 이번 달부터 지급되기 시작할 것이라고 밝혔다. 상원에서 가장 큰 논란이 일었던 실업급여의 경우 주 400달러였던 지급액을 300달러로 낮추는 대신 지급 기한을 기존 8월 29일에서 9월 6일까지로 연장했다. 실업급여 1만200달러까지 비과세 처리키로 한 점도 하원 안과 다르다. 특히 백악관과 민주당이 추진했던 시간당 최저임금 15달러로의 인상안은 제외됐다. 바이든 대통령이 제안한 이번 부양안은 지난달 27일 하원을 통과했지만, 상원에서 이처럼 수정이 가해지면서 하원의 승인을 다시 받아야 한다. 이번 부양법안 통과로 미국 국채 금리가 안정되고 증시가 다시 상승세를 보일 것이라는 전망도 나온다. 이선엽 신한금융투자 위탁운용총괄(CIO)은 "원활한 재정부양이 되려면 연방준비제도(Fed·연준)의 개입이 불가피하다"며 "늘어나는 국채물량을 소화해주지 못하면 금리는 가파르게 오를 것"이라고 우려했다. 이어 "연준은 미국 재정부양의 원활한 집행을 위한 정책 수단을 제시할 것"이라며 "국채 시장에서 공급 요인으로 짓눌렸던 금리가 국채 수요 정책이 제시되면서 이달 중순 이후 금리는 안정화 되고 증시는 다시 상승할 것"이라고 예상했다.

미봉책뿐인 베트남 증권거래소 과부하… "새 시스템 도입 필요"

[아시아타임즈=김태훈 기자] 베트남이 증권거래소 시스템 과부하를 방지하기 위한 명확한 해결책을 내놓지 못하고 있다. 7일(현지시간) 베트남 현지매체 VN익스프레스에 따르면 최근 베트남 호찌민증권거래소는 주식 투자 열풍을 시스템 인프라가 받쳐주지 못하며 매수 주문이 이뤄지지 않는 등 각종 문제가 발생하고 있는 가운데 여전히 이렇다 할 해결책이 나오지 않고 있다. 현재까지 나온 방안은 2가지로 주식 최소 매수단위를 100주에서 1000주로 늘려 전체 거래량을 줄이는 방법과 호찌민증권거래소의 일부 종목 거래를 하노이증권거래소로 옮기는 방안이 논의되고 있다. 문제는 2가지 방안 모두 후폭풍이 예상된다는 것이다. 최소 매수단위를 늘리면 목돈이 필요하므로 소액으로 투자하는 개인 투자자들의 주식시장 진입을 어렵게 만들 수 있다. 종목거래 이전도 문제다. 정부가 이를 강제할 수 없다면 자발적으로 하노이증권거래소로 옮겨갈 상장기업들을 찾아야 하는데 자금을 조달해야 하는 기업들이 거래량이 풍부한 호찌민증권거래소를 쉽게 포기하진 않을 것이기 때문이다. 주식계좌 수만 3만5000개가 넘어서는 외국인 투자자들이 이에 어떻게 반응할지도 알 수 없다. 전문가들은 현재까지 나온 해결책들은 미봉책일 뿐 궁극적으로 시스템 개선 투자가 이뤄져야 한다고 강조한다. 베트남 밀리터리뱅크증권의 꽉 만 하오 전 부디렉터는 “장기적으로 새로운 시스템이 가능한 한 빨리 도입돼야 한다”며 “미래에는 최소 매수단위가 10주 혹은 1주까지 줄어 모두가 접근할 수 있는 효과적인 주식시장이 돼야한다”고 설명했다.

인니 대통령 "수입품 미워하라"⋯ 보호무역 더 강화하나

[아시아타임즈=김태훈 기자] 인도네시아 대통령이 다시 한 번 수입산 제품에 대한 부정적인 입장을 밝혔다. 6일(이하 현지시간) 인도네시아 현지매체 자카르타포스트 등에 따르면 조코 위도도(조코위) 인도네시아 대통령은 이달 4일 열린 내각무역회의에서 “자국산 제품을 향한 사랑을 강조하는 한편, 수입산 제품은 미워하는 목소리를 내야한다”고 강조했다. 조코위 대통령이 이러한 메시지를 보낸 이유는 영세한 중소기업들이 먹고 살려면 수입산 제품에 의존하는 대신 국민들부터 국산 제품을 우선 애용해야 하기 때문이다. 특히 인도네시아 인구는 약 2억7000만 명에 달하는데 이들이 국산 제품을 사랑해야 제품 가판대에서도 수입산 제품이 뒤로 물러나면서 국산 제품이 중심으로 떠오를 수 있다는 것이다. 앞서 조코위 대통령은 수입산 제품에 빨간펜을 그어버리자는 다소 과격한 발언을 하기도 했는데 이번에도 수입산 제품에 대한 부정적인 입장을 강하게 표출했다. 한편, 인도네시아는 전기차 배터리의 핵심 소재인 니켈 수출을 금지하면서 보호무역주의적인 행보를 걷고 있다. 이에 반발한 유럽연합(EU)은 인도네시아의 니켈 수출 금지와 관련해 세계무역기구(WTO)에 문제를 제기했고, 환경오염 등을 지적하며 인도네시아산 팜오일에 상계관세를 부과했다.

中양회 의원의 '영어 교과목 제외론'… "쓸 데 없잖아"

[아시아타임즈=김태훈 기자] 중국에서는 양회가 열리고 있는 가운데 영어를 핵심 교과목에서 제외시키자는 주장이 나오자 전문가들은 이를 비판하고 나섰다. 5일(현지시간) 중국 관영 환구시보에 따르면 최근 중국 인민정치협상회의의 슈 진 위원은 “의무교육과정에서 영어는 중국어, 수학 등과 달리 핵심 교과목에 포함되지 말아야 하며 대학교 입학시험에서도 제외돼야 한다”고 주장했다. 그가 이러한 주장을 펼친 이유는 영어를 배운다고 해서 중국 학생들의 취업 가능성이 더 높아지는 것도 아닌 데다 영어를 쓰지 않고도 실생활에 큰 문제가 없기 때문이다. 전체 교육시간에서 영어가 차지하는 비중은 약 10%에 달하지만 정작 대학생들조차 영어를 유용하게 쓸 기회가 적다는 것이다. 또한 새로운 기술이 발달하면서 실시간으로 언어를 번역해주는 프로그램들이 나오고 있고, 영어교육에 많은 시간을 투자하는 대신 음악, 스포츠, 예술 등 교육에 더 집중해야 한다고 진 의원은 강조했다. 환구시보는 이러한 주장이 이전부터 제기됐다고 전했다. 다만 여전히 글로벌화 시대에 경쟁력을 갖추려면 영어를 배워야 한다고 생각하는 사람들도 많은 만큼 영어를 핵심 교과목이 아닌 선택 교과목 정도로 취급하는 방안이 고려될 수 있다고 설명했다. 전문가들은 진 의원의 주장을 비판하며, 중국 당국이 이러한 제안을 실제로 받아들일 가능성은 낮을 것으로 전망했다. 영어는 전 세계로 진출해 경쟁력을 갖추려면 배워야 할 중요한 언어 중 하나로 이를 핵심 교과목에서 제외한다면 교육 불평등이 더 심해질 수 있다는 것이다. 중국 푸단대의 쉔 이 국제관계학 교수는 “영어를 의무교육과정에서 제외하자고 주장하는 이들은 그들의 생각이 편협하다는 사실을 보여준다”며 “영어는 중국인들이 전 세계에 메시지와 아이디어, 기술을 알리기 위해 필요한 기본요소”라고 지적했다.

中, 올해 국방비 전년보다 6.8% 증액… "美압력 대비해야"

[아시아타임즈=김태훈 기자] 중국이 무기 현대화 차원에서 올해에도 국방비 증액을 이어간다. 5일(현지시간) 중국 관영 환구시보에 따르면 중국의 올해 국방비는 전년대비 6.8% 증가한 2090억 달러로 코로나19 사태가 터진 지난해 증가율(6.6%)보다 소폭 올랐다. 이는 미국의 지난 2019년 기준 국방비인 7320억 달러에 미치지 못하는 수준이지만 인도(71억 달러), 러시아(65억 달러), 일본(47억 달러), 한국(43억 달러) 등은 크게 뛰어넘는다. 다만 중국의 국내총생산(GDP) 대비 국방비 비중은 1.3%로 세계 평균(2.6%)에 미치지 못한다. 중국이 국방비를 증액한 이유는 노후화 무기를 현대화시키고, 중국 최초의 스텔스 전투기인 J-20 등을 대량생산하기 위한 투자가 필요하기 때문이다. 또한 장병들에 대한 무기와 교육훈련 지원도 국방비 증액이 필요한 요인으로 꼽힌다. 중국 인민해방군은 오는 2027년 창군 100주년을 앞두고 있고, 2035년까지 현대화를 마치겠다는 목표를 내세우고 있는 만큼 국방비 증액은 필수인 것이다. 또한 중국은 지난해 코로나19 사태를 성공적으로 통제하고, 올해는 백신 공급을 비롯해 경제활동 정상화가 기대되므로 더 늘어난 국방비 예산을 감당할 여력이 된다. 미국과의 라이벌 의식도 작용했다. 미국이 중국을 전략적 경쟁자로 바라보는 상황에서 중국도 대만과 남중국해 등 문제에서 미국에 대항하려면 강력한 군사력이 필요한 것이다. 중국 군사통제축소협회의 슈 광유 선임고문은 “미국은 중국을 경쟁자로 바라보고 있으므로 중국은 이러한 압력에 대비해 목표를 달성하려면 국방비를 빠르게 늘려야 한다”고 설명했다. 전문가들은 중국의 영향력이 커지면서 외부와 충돌할 가능성이 더 높아지고, 경제가 성장하면서 국방비 지출을 더 늘리는 것은 당연하므로 이번의 국방비 증액은 자연스러운 결정이라고 설명한다. 장 예쑤이 13기 전국인민대표대회 4차 회의 대변인은 “중국의 국방비 증액은 경제성장과 일맥상통하는 것”이라며 “이는 국가안보를 지키고 중국의 국제적 책임과 의무를 지키기 위함”이라고 강조했다.

베트남, 백신 접종 외국인 관광객 '입국 허용' 검토

[아시아타임즈=김태훈 기자] 베트남이 올해 여름부터 코로나19 백신을 맞은 외국인 관광객들부터 입국 허가가 가능할 것이라는 주장이 나온다. 5일(현지시간) 베트남 현지매체 VN익스프레스 등에 따르면 최근 베트남 관광협회(VTA)의 응웬 후 또 회장은 “베트남은 전 세계에서 코로나19 사태를 가장 잘 통제한 국가 중 하나로 올해 3분기부터 다른 국가들을 대상으로 한 관광업을 개방할 여건을 갖췄다”고 밝혔다. 이어 그는 태국과 싱가포르를 예로 들며 이들 또한 오는 7월 1일부터 백신 접종 외국인 관광객들에 대한 입국을 허용하는 방안을 검토하고 있다고 덧붙였다. 베트남은 지난 2019년 기준 관광업이 국내총생산(GDP)에서 차지하는 비중이 약 9.2%에 달해 지역경제에 큰 기여를 하고 있는데 지난해 코로나19 사태가 터지면서 대다수 관광업체들이 운영을 임시 중단하거나 폐업을 피하지 못했다. 지난해 베트남에 입국한 외국인 관광객 수는 383만 명으로 전년 1800만 명과 비교해 크게 줄었다. 관광업을 조금이라도 살려보기 위해 국내관광을 유치해보기도 했지만 결국 구매력이 강한 외국인 관광객들이 필요한 만큼 관광업계는 하루빨리 외국인들에 대한 입국을 허용해야 한다고 주장하고 있다. 일부에서는 자가격리를 요구하면 외국인 관광객들이 베트남 여행을 꺼릴 것이므로 백신 접종을 받고 백신 여권을 제시하거나 음성 판정 증명서를 낸 외국인 관광객들에 대한 자가격리는 면제해야 한다는 제안도 나온다. 브 떼 빈 VTA 부회장은 “물론 외국인 관광객들에 대한 입국을 허용하자는 주장이 국내의 일부 반대에 부딪히겠지만 백신 여권을 도입하는 등 다른 국가들의 노력이 뒤처지지 말아야 한다”고 지적했다.

IMF, 베트남 올해 성장률 6.5% 전망… "생산·소비 긍정적"

[아시아타임즈=김태훈 기자] 국제통화기금(IMF)이 베트남의 경제활동 정상화와 소비회복을 긍정적으로 평가하며 경제를 낙관적으로 전망했다. 6일(현지시간) 베트남 현지매체 하노이타임스에 따르면 최근 IMF는 베트남의 올해와 내년 경제성장률을 각각 6.5%, 7.2%로 전망했다. 베트남은 지난해 코로나19 사태에도 불구하고 2.9%의 성장률을 달성하며 중국과 함께 플러스 성장률을 기록했는데 올해와 내년에도 높은 성장률을 이어갈 것이라는 것이 IMF의 전망이다. IMF은 베트남의 관광업이 올해 완전한 회복세를 보이긴 어렵겠지만 제조업과 소매판매가 경기회복을 이끌 것으로 바라봤다. 또한 미국과 유럽 등 선진국 시장에서 수요가 회복되며 베트남도 수출 증가 모멘텀을 가지게 될 것이고, 베트남은 지난해 영국, 유럽연합(FTA)과 자유무역협정(FTA)을 맺었으므로 선진국 수출 준비를 마친 상태다. 이밖에 삼성전자, 폭스콘, 인텔 등 세계적인 테크기업들이 베트남 투자에 주목하고 있으므로 이는 제조업 수출 경쟁력 강화에도 도움이 될 전망이다. 베트남의 지난 1월 상품 수출은 277억 달러로 전년동기대비 0.2% 증가하며 새해 출발이 좋았는데 이중 삼성전자의 신규 스마트폰 출시가 상당한 기여를 했다. 정부 재정도 건전하다. IMF에 따르면 베트남의 국내총생산(GDP) 대비 정부부채 비율은 43%로 법정 한계치인 65%에 미치지 못한다. 이는 코로나19 사태에서 경제가 아직 완전히 회복되지 못한 상태에서 정부가 경기부양을 위해 추가 재정정책을 쓸 여력이 남아있다는 의미다. 다만 IMF는 베트남 기업들의 상황은 점차 나아지고 있지만 정부가 사회 및 인프라 투자에는 좀 더 노력해야 한다고 지적했다. 기업만이 아니라 가계와 노동자의 삶도 개선되도록 포괄적 성장을 추구해야 하고, 기후변화에 대비하자는 세계의 목소리에 따라 친환경에너지 투자도 게을리 하지 말아야 한다는 것이다. 숙련 노동자를 필요로 하는 기업들의 요구는 많지만 정작 이를 충족하는 노동자들이 부족하고, 영세기업들의 디지털화 수준이 낮다는 점도 지적됐다.

필리서 '위안부 논문 규탄' 결의안 채택...'욱일장' 받은 램지어 일본과 관계 인정

[아시아타임즈=김지호 기자] 마크 램지어 하버드대 로스쿨 교수의 '위안부 논문'을 규탄하는 결의안이 미국 필라델피아에서 처음으로 채택됐다. 5일(현지시간) 필라델피아 시의회를 인용한 연합뉴스에 따르면 한국계인 데이비드 오(공화) 시의원이 지난달 25일 발의한 램지어 교수 논문에 대한 반박 결의안이 전날 의회에서 가결됐다. 결의안은 "역사적 합의와 일본군 성노예를 강요당한 여성 수천명에 대한 역사적 증거와 모순되는 램지어 교수의 논문 '태평양 전쟁의 성 계약'을 반박한다"며 "극도로 부정확하고 수천명의 피해 여성에 대한 모욕적인 이야기"라고 규정했다. 위안부가 한국을 비롯한 아시아 각국의 여성들을 강제로 동원한 "끔찍한 인신매매 제도"라고 규정하면서 일본이 '고노 담화'를 통해 강제 동원을 인정하고 사과했다가 아베 신조 정권 들어 역사 뒤집기에 나섰다는 점도 소개했다. 결의안은 "램지어의 논문은 이들 여성에 가해진 심각한 불의와 고난을 계약 관계의 매춘으로 격하한 무례한 역사 다시쓰기"라면서 미 동북부한인회연합회 등 여러 한인회와 하버드대 한인 학생회가 사과와 논문 철회를 요구한 사실을 전했다. 그러면서 "전시 잔혹 행위의 피해자들로서는 자신의 경험담이 정확히 이야기돼야 마땅하며, 위험한 역사 다시쓰기를 규탄해야 한다"며 "생존자들과 전세계 여성을 대신해 역사적 잔혹 행위를 최소화하려는 위험한 시도를 계속 반대해야 하고, 그런 일이 다시는 일어나지 않게 해야 한다"고 촉구했다. 필라델피아 시의회의 이번 결의안은 지난달 1일 일본 언론의 보도를 통해 램지어 교수의 논문이 일반에 처음으로 알려져 논란이 불거진 지 한 달여 만에 신속하게 통과된 것이다. 결의안을 주도한 오 의원은 변호사 출신으로 지난 2011년 필라델피아 최초의 아시아계 의원으로 시의회에 입성했다. 한편, 램지어 교수는 일본 정부와의 관계를 인정한 것으로 전해졌다. 연합뉴스에 따르면 하버드대 교내신문 '하버드 크림슨'은 이날 직후 램지어 교수와의 인터뷰에서 그가 일본 정부와 관계가 있다는 사실을 부정하지 않았다고 보도했다. 다만 그는 일본 정부와의 관계는 자신의 논문에 영향을 전혀 미치지 않았다고 주장했다. 하버드대 로스쿨에서의 공식 직함이 '미쓰비시 일본 법학교수'인 램지어 교수가 일본 정부와의 관계를 부인하지 못한 이유는 지난 2018년 일본 정부 훈장 '욱일장'을 수상한 기록 때문으로 보인다. 일본 산케이신문이 발행하는 해외 선전지 저팬 포워드에 따르면 당시 램지어 교수는 일본학에 대한 공헌과 일본 문화 홍보를 이유로 훈장을 받았다. 그는 인터뷰에서 어릴 때 함께 일본에 거주했던 자신의 모친이 아들의 욱일장 수상을 자랑스러워했다고 말하기도 했다. 그는 학생들에게 일본 정부가 자신의 연구에 영향을 미치지 않았다고 주장했지만, 욱일장 수상 이후 간토대지진 조선인 학살과 재일교포 차별을 정당화하는 등 일본 우익의 관점을 담은 역사 논문을 발표했다.

태국, 물축제 '송끄란' 강행… 관광업계 '환호' vs 국민들 '불안'

[아시아타임즈=김태훈 기자] 태국이 대표적인 물 축제인 ‘송끄란’ 개최를 강행한다. 코로나19 확산으로 지난해에는 열지 못했지만 올해는 사회적 거리두기를 준수하면서 진행키로 했다. 4일(이하 현지시간) 태국 현지매체 방콕포스트에 따르면 3일 쁘라윳 짠오차 태국 총리는 코로나19 사태로 인해 그동안 유지했던 강력한 방역 규정을 일부 완화하고, 내달 송끄란 축제도 사회적 거리두기를 유지한 채 예정대로 개최하겠다는 의사를 밝혔다. 침체된 관광업과 지역경제를 되살리기 위해서는 송끄란 축제 개최가 불가피하다는게 쁘라윳 총리의 생각이다. 쁘라윳 총리는 “정부는 어떤 것을 완화하고 어떤 활동을 허가할지에 대해 논의하고 있다”며 “규정을 완화하는 것이 쉽지 않으므로 부디 이해해주길 바란다”고 밝혔다. 관광업계는 일단 반기는 분위기다. 구매력이 강한 외국인 관광객들이 부족한 관계로 생각보다 규정 완화에 따른 경제적 혜택이 크진 않겠지만 축제 자체를 제한하는 것보다는 낫기 때문이다. 태국 여행업체 버디그룹의 상아 루앙와타나쿨 최고경영자(CEO)는 “외국인 관광객들이 없다면 규정 완화가 업계에 큰 도움이 되진 않겠지만 그래도 최소한 경기 회복을 위한 첫 단계라고 생각한다”고 말했다. 물론 불안하다는 반대 의견도 많다. 코로나19 변이 바이러스까지 확산되는 상황에서 축제를 열었다가 확진자 수가 다시 급증하면 어떻게 할 것이냐는 것이다. 한 태국 국민은 “송끄란 축제가 열린 뒤 아픈 사람들이 등장하면서 다시 락다운을 시행할지도 모른다"고 우려했다.

中도시 334곳 중 실내흡연 금지한 도시 20곳 불과⋯ "실내흡연 금지법 지정하자"

[아시아타임즈=김태훈 기자] 중국에서 국가 전체 실내흡연 금지법을 지정하자는 목소리가 나온다. 4일(현지시간) 중국 관영 환구시보에 따르면 이날 중국 양회가 개막하는 가운데 일부 공산당 위원과 전문가들은 오는 2030년 국가건강 개선방안 차원에서 실내흡연을 금지하는 법안을 마련하자고 주장할 전망이다. 이러한 주장은 중국 장쑤성 우시인민병원의 흉부치료전문의인 첸 징유로부터 나왔다. 당국이 당초 제시한 방안은 실내흡연 금지법이 적용된 지역 비중을 오는 2022년 30%에서 2030년 80%까지 확대하자는 내용을 담고 있다. 중국 흡연통제당국이 조사한 결과에 따르면 전국 흡연 금지에 찬성하는 비율은 91.9%에 달했다. 첸은 “중국 도시 334곳 중 실내흡연을 금지한 곳은 약 20곳에 불과하며 국가건강 개선방안을 달성하려면 이는 충분치 않다”며 “다만 흡연자와 비흡연자 간 이해관계가 다르고 실내흡연 금지법이 우선사항도 아니므로 모든 도시에서 실내흡연이 금지되길 기대하는 것은 비현실적일 수 있다”고 설명했다. 이어 “레스토랑 등에서 흡연을 허용하는 것은 세계보건기구(WHO)와 맺은 담배규제기본협약(FCTC)을 위반하는 것”이라고 지적했다. 중국 내 흡연자 수는 3억 명 이상으로 흡연 관련 질병으로 죽는 사람 수는 매년 100만 명을 넘어선다.

누가 미얀마를 대표하는가… 주유엔 대사와 부대사의 황당한 갈등 이유

[아시아타임즈=김태훈 기자] 주유엔 미얀마 대사와 부대사가 누가 미얀마를 대표하는가를 두고 갈등을 빚고 있다. 3일(현지시간) 미국 CNN 등에 따르면 최근 초 모에 툰 주유엔 미얀마 대사는 군부 쿠데타에 반대하는 민주화 시위대를 지지하는 의사를 밝힌 가운데 군부는 초 모에툰 대사를 해임하겠다고 유엔에 통보했다. 대신 주유엔 미얀마 부대사가 자신이 합법적으로 미얀마를 대표하는 인물이라고 주장할 전망인데 미얀마 군사정권 외무부도 이를 지지하고 있다. 쿠데타로 정권을 잡긴 했지만 현재 실질적으로 미얀마를 이끄는 것은 군부이므로 군부가 임명한 대사가 미얀마를 대표해야 한다는 주장이 나올 수 있지만 한편에서는 군부가 민주적 절차를 거치지 않았으므로 정당성을 부여하기 어렵다는 지적이 나올 수 있는 것이다. 유엔은 군부를 비판하는 현직 대사와 이에 반대하며 부대사를 대사직에 올려야 한다는 군부 사이에서 결정을 내려야 한다. 다만 대사와 부대사 중 누가 적격한지를 가리긴 쉽지 않은데 현직 대사의 자리를 유지할 경우 실질적으로 미얀마 정권을 잡은 군부의 대표성을 보장하기 어렵고, 군부가 지지하는 부대사를 대사직으로 올릴 경우 민주적 정당성을 얻지도 않은 정권을 인정하다는 비판을 받을 수 있기 때문이다. 스테판 두자릭 유엔 대변인은 “우리는 무엇보다 미얀마 정권이 공식적으로 이양됐다는 사실을 확인해야 한다”며 “만약 정당성이 보장되지 않는다면 회원국들은 위원회를 열어 이에 대해 논의할 것”이라고 밝혔다. 미국은 현직 대사가 자리를 유지해야 한다는 입장이다. 네드 프라이스 미국 국무부 대변인은 “미얀마 유엔 대사직과 관련해 우리는 현직 대사가 자리를 유지해야 한다고 생각한다”며 “우리는 미얀마 군부에 반대하는 한편, 민주적 총선거 결과의 복원을 지지할 것”고 강조했다.

"시즌 왔다"... 515만 골프인 대상, 대대적 할인 공세 나선 유통가

[아시아타임즈=신지훈 기자] 완연한 봄, 3월을 앞두고 유통가가 대규모 골프용품 할인행사를 열고 나섰다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 영향으로 눈에 띄게 늘어난 골프 수요를 붙잡겠다는 방침이다. 24일 업계에 따르면 코로나19 사태로 실내 스포츠 이용이 불가능해지는 상황이 늘어남에 따라 야외에서 즐길 수 있는 골프 인구가 증가하며 지난해 골프 인구 수는 전년 대비 약 46만명 늘어난 515만명으로 추정된다. 연간 골프장 이용 객수도 약 4000만명 수준으로 생활 속 골프를 즐기는 인구가 지속적으로 늘고 있는 것으로 나타났다. 백화점과 대형마트 등 유통업체 골프 매출도 눈에 띄게 증가하고 있다. 롯데백화점이 지난해 9~10월 골프 상품군 매출을 분석한 결과, 전년보다 25%, 그 중에서도 골프 용품 매출은 22% 신장하는 등 증가세가 이어지고 있다. 이마트의 경우에도 골프용품 매출이 지난해에 전년 대비 5% 이상 증가했고, 올해 1월부터 2월 21일까지 전년 동기간 대비 매출 신장율이 23.6%로 집계됐다. 롯데백화점 관계자는 "코로나19로 해외 여행길이 막히며 골프 등 레저 활동을 국내에서 즐기고자 하는 수요가 늘었다"며 "골퍼들도 클럽 등 장비 교체에 주로 여윳돈을 투자하고 있어 관련 매출이 증가한 것으로 분석된다"고 했다. 이에 롯데백화점 잠실점은 오는 28일까지 ‘No.1 골프 페어’ 행사를 열고 골프웨어는 최대 80%, 골프용품은 최대 10% 할인 판매한다. 잠실점은 롯데백화점 점포들 중 골프 상품군 매출 외형 10% 이상을 차지하고 있는데다, 국내외 총 27개의 골프 브랜드를 보유하고 있는 롯데백화점 골프 매출 1위 점포다. 잠실점은 올해 총 50억원 물량의 행사를 전개해 골프 수요를 붙잡겠다는 계획이다. 김재범 롯데백화점 잠실점장은 “예전보다 다양해진 골프 구매 수요를 충족시키고, 본격 라운딩 시즌인 3월을 앞두고 골프웨어·용품을 미리 준비하는 고객들에게 합리적인 가격의 상품을 제공하기 위해 사전 물량 확보에 힘썼다”고 말했다. 이마트와 SSG닷컴도 오는 3월 10일까지 봄맞이 골프 대전을 열고 연중 최대 프로모션을 펼친다. 이마트는 지난 1월부터 SSG닷컴과 동시 골프용품 행사를 시범 운영했고, 이번 봄맞이 행사를 통해 본격적으로 공동 행사에 나선다. 특히, 양사는 이번 행사를 위해 전년 대비 물량을 20% 가량 늘렸다. 이마트 오프라인 매장에서는 38개의 골프샵에서 골프 클럽과 용품 등을 할인해 선보이고, SSG닷컴에서도 다양한 할인행사가 진행된다. 인기 골프용품 브랜드의 2021년 신상품도 소개한다. 김수인 이마트 골프용품 바이어는 “이번 봄맞이 골프대전은 이마트 오프라인 매장과 더불어 SSG닷컴 동시 행사를 진행해 더욱 많은 고객들이 구매 혜택을 누릴 수 있도록 했다"라며 "앞으로도 트렌디한 신상품과 다양한 가격 혜택으로 부담 없이 골프를 즐길 수 있도록 하겠다”고 말했다.

‘포스코·현대제철’, 新 먹거리 후판은 ‘극저온 철강재’

[아시아타임즈=이경화 기자] 포스코와 현대제철이 개발한 극저온 철강재가 액화천연가스(LNG) 저장 소재로서 본격 상용화 기대감을 높이며 신규 먹거리로 성장이 가속화될 전망이다. 무려 영하 200도에 가까운 극저온에서 쉽게 깨지지 않는 특성을 내세워 LNG 저장·이송의 LNG탱크 시장 공략에 나서고 있다. 최근 친환경 에너지원으로 수주가 늘고 있는 LNG 운반선을 비롯해 환경규제가 강화되며 주목 받는 LNG 추진선 소재 등으로 활용성이 크다는 점에서, 철강사들에 호재로 이어질 것으로 관측된다. 포스코와 현대제철은 수입에 의존하던 극저온 연료탱크용 9% 니켈강 개발·검증을 마치고 국내 조선사에 공급을 시작했다. 24일 철강업계에 따르면 현대제철은 지난해 말 개발 완료한 9% 니켈후판을 LNG 추진선에 투입한다. 최근 현대중공업이 건조 중인 LNG추진 컨테이너선의 연료탱크 소재로 공급계약을 맺었다. 9% 니켈후판은 영하196℃에도 충격에 대한 내성·용접성능이 우수한 초고성능 강재다. 현대제철은 지난해12월 국내외 주요 9대 선급인증을 모두 획득하고 같은 시기 현대중공업 고객사 평가까지 완료, 수주를 위한 준비를 마쳤다. 이번 수주를 시작으로 LNG추진선 연료탱크 추가 수주는 물론 LNG플랜트·LNG터미널에 쓰이는 육상용 저장탱크 수주에도 나설 계획이다. 현대제철 관계자는 “전 세계적으로 환경 규제 수준이 점차 강화됨에 따라 오염물질 배출이 적은 LNG에너지의 수요가 점차 증가하는 추세”라며 “납품하게 된 9% 니켈 후판뿐 아니라 극저온 철근 등 초고성능 강재들을 앞세워 LNG 관련 시장을 계속 공략해 나갈 것”이라고 말했다. 앞서 포스코는 지난해 말 자사 원료선으로 도입된 세계 첫 LNG추진 대형 벌크선에 9% 니켈강을 공급, LNG추진선 진출 포문을 열었다. 이 선박은 현대삼호중공업이 설계·건조, 지난달 정상운항을 마쳤다. 순수 국내기술로 선가의 87%에 머물던 국산화 수준을 97%까지 높였다. 포스코는 LNG탱크 소재로 또 하나의 신소재인 고망간강도 개발·생산 중이다. 2018년 국제해사기구(IMO)로부터 선박용 극저온 LNG탱크 소재로 공식 인정받았다. 9% 니켈강의 원소재인 니켈보다 가격이 낮고 매장량이 풍부해 수급안정성이 높다. 9% 니켈강과 품질차도 거의 없다. LNG탱크는 천연가스를 영하162℃에서 냉각·액화시켜 보관한다. 때문에 IMO는 극저온을 견딜 수 있는 니켈합금강·스테인리스강·9% 니켈강·알루미늄합금·고망간강 등 일부강종만 허용 중이다. 포스코는 2017년 말 세계 첫 LNG추진 벌크선에 연료탱크용 고망간강을 공급한 바 있다. 포스코 관계자는 “LNG를 100%친환경인 수소시대로 가기 위한 과도기적 연료로 보는 시각도 존재하나, 그때까지 최소 향후30년을 대표할 친환경선박이 LNG추진선이 될 것임엔 이견이 없다”며 “LNG 수요증가추세에 맞춰 LNG추진선 연료탱크 소재시장에 주력할 계획”이라고 했다. 증권업계는 지난해 129척이던 국내 조선사의 LNG추진선 수주가 2023년엔 1500척에 이를 것으로 보고 있다. 포스코경영연구원은 2029년까지 발주될 LNG추진선이 3000척에 달할 것으로 추산했다. 2030년이면 국내에서 건조하는 선박의 60%가 LNG추진선일 거란 전망도 내놓았다.

오디오 SNS '클럽하우스', 국내 이용자 20만명 모았다

[아시아타임즈=류빈 기자] 오디오 소셜미디어(SNS) '클럽하우스' 국내 이용자가 약 20만명에 달하며 높은 인기를 끌고 있다. 23일 모바일 데이터 분석 플랫폼 '앱애니'에 따르면 이달 16일 기준으로 클럽하우스 국내 다운로드 건수가 19만5000건이었다. 글로벌로는 클럽하우스 다운로드 건수가 810만건에 달했다. 클럽하우스는 미국 스타트업 '알파 익스플로레이션'이 지난해 4월 출시한 음성 SNS다. 현재 iOS에서만 베타 서비스 중이다. 클럽하우스는 지난달 31일 국내 iOS 앱 전체 다운로드 랭킹 921위였다. 그러나 열흘 만인 이달 9일 전체 1위로 빠르게 올라갔다. 소셜 네트워킹 앱 랭킹에서는 보름 동안 1위 자리를 지키고 있다. 클럽하우스 글로벌 다운로드 건수도 이달 1일 350만건에서 15일 만에 810만건으로 급증했다. 앱애니는 "팬데믹이 지속하면서 소비자들이 SNS 앱을 주요 소통 창구로 사용하고 있다"며 "SNS 앱 시장 확장이 클럽하우스 같은 새로운 플랫폼의 등장을 이끌었다"고 분석했다.